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목에 잔뜩 낀 가래...'이렇게' 해결하세요
가래는 기관지나 폐에서 생성되는 끈적끈적한 점액이다|출처: 미드저니

가래(Sputum, 객담)는 기관지나 폐에서 나오는 분비물이다. 기도를 통해 체내로 들어오는 불순물로부터 우리 몸을 보호하는 역할을 한다. 건강한 사람은 가래를 무의식적으로 삼키기 때문에 그 존재를 잘 알지 못한다. 그러다가 호흡기 감염, 알레르기, 먼지 등에 의해 가래의 양이 늘어나면 가래가 과도하게 생성되며 불편함이 생긴다.흔히 가래가 생기면 불편하다는 이유로 이를 뱉어내기 위해 노력한다. 하나 가래는 함부로 뱉어서는 안 된다. 가래를 바닥이나 사람들의 손이 닿을 수 있는 곳에 뱉으면 바이러스나 세균이 다른 사람에게 전염될 수 있어서다. 따라서 가래를 뱉고 싶다면 휴지에 싸서 버리는 등 다른 사람에게 닿지 않도록 노력해야 한다. 또, 기침을 할 때도 가래가 함께 섞여 나올 수 있으므로 기침이 나올 때는 옷소매나 손수건 등으로 잘 가려야 한다. 한편, 가래는 대부분 삼켜도 건강에 문제를 일으키지 않는다.불편한 가래...흡연 삼가고, 생활습관 개선해야그럼 끈적끈적한 가래는 어떻게 없앨 수 있을까? 우선 흡연을 삼가야 한다. 담배는 호흡기에 염증을 유발하고, 가래의 원인이 되기 때문이다. 또, 충분한 물을 마시고 실내 공기를 맑게 유지하면 가래를 제거하는 데 도움 된다. 미세먼지나 황사가 심할 때, 그리고 집안에서 청소를 할 때는 마스크를 쓰는 것도 가래를 예방하고 완화하는 데 도움 된다. 만약, 이러한 방법으로 가래가 완화되지 않는다면 병원을 찾아 정확한 원인을 찾아야 한다. 기침, 가래를 완화하는 진해거담제의 도움을 받을 수도 있다.가래를 예방하기 위해서는 평소 손을 잘 씻어야 한다. 손을 올바른 방법으로 씻으면 호흡기 질환을 예방하여 가래가 생기는 것을 방지할 수 있다. 특히 사람이 많은 곳을 방문한 후에는 손을 깨끗이 씻는 것이 중요하다.


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